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SpaceX首次飛行!飛龍奮進號太空船返地球 「濺落」墨西哥灣

世界新聞網August 2, 20202min
國家航空暨太空總署(NASA)兩名太空人搭乘太空探索科技公司(SpaceX)的太空船「飛龍奮進號」(Crew […]

國家航空暨太空總署(NASA)兩名太空人搭乘太空探索科技公司(SpaceX)的太空船「飛龍奮進號」(Crew Dragon Endeavour)2日下午自太空飛進地球大氣層,順利張開四具巨型降落傘以「濺落」(splashdown)方式降落在墨西哥灣海面上,平安返抵地球;這為馬斯克(Elon Musk)的SpaceX史無前例試飛畫下完美句點,也是時隔45年後,美國太空人再度降落海面。


影片來源:YouTube NASA頻道

太空人赫利(Douglas Hurley)和貝肯(Robert Behnken)5冃30日搭乘「飛龍奮進號」從佛羅里達州升空前往國際太空站(ISS),他們離開ISS返回地球的旅程快速、顛簸且炙熱,太空船外,因飛行摩擦,造成溫度超高,產生電漿離子,導至在進入地球大氣層時,與地面管控中心通訊失聯長達六分多鐘。

太空船進入大氣的速度,從每小時1萬7500哩的軌道速度降至每小時350哩,最終以每小時15哩的速度濺落;下降時的太空船溫度最高標上華氏3500度(攝氏1900度),太空人感受到的最大G力(G forces)為地球引力的四到五倍。

在半小時的濺落過程,高速疾駛而灼熱且起泡的15呎太空船由SpaceX回收船的40人小組成員,從佛州在墨西哥灣的潘沙科拉(Pensacola)40哩外的平靜海面上撈起;為避免太空人感染新冠病毒,打撈團隊成員事前隔離兩周並接受新冠病毒檢測。

SpaceX任務控制總部說:「歡迎回到地球,感謝搭乘SpaceX。 」

多次檢測艙外火箭毒氣濃度後,方能進行開艙作業;太空人出艙後,經醫師檢查無虞,搭專機自潘沙科拉市抵達德州休士頓。

赫利2日返抵休士頓的宅邸時,一小群戴著口罩的親友、官員和馬斯克夾道歡迎他。

赫利說:「考量(新冠肺炎疫情)事態幾個月來的發展,看到大家聚集在此,令人感動。」

「飛龍奮進號」的成就,締造SpaceX商業建造、營運和載人往返太空領頭羊的地位;SpaceX訂9月再次試飛,可望明年載客飛行。

NASA太空人上次濺落返回地球是在1975年7月24日,當時美國與蘇聯共同執行的「阿波羅-聯合號」(Apollo-Soyuz)任務結束,太空人濺落太平洋。

NASA水星(Mercury)和雙子星(Gemini)成員在1960年代曾濺落大西洋,而較晚的阿波羅任務大部分太空艙濺落太平洋;俄羅斯1976年放棄升空,太空艙驚恐地濺落部分結凍的湖面,耗費數小時才回收太空艙。

上一次太空艙濺落時的指揮官、雙子星與阿波羅任務太空人史塔福(Thomas Stafford)在佛州家中目睹此次濺落,慶幸太空人安全返家之餘,不以為然地說:「我們50多年前就這麼做了。」

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