北美風情話 | 海上國家公園 蓬萊般的南加海峽群島

「海峽群島」(Channel Islands)是在南加州外海、由八座島嶼組合而成的群島。這八座島在太平洋中綿延 […]

「海峽群島」(Channel Islands)是在南加州外海、由八座島嶼組合而成的群島。這八座島在太平洋中綿延了將近160哩,島嶼總面積高達350平方哩,散布區域涵蓋了南加州的聖塔芭芭拉郡(Santa Barbara County)、文圖拉郡(Ventura County)和洛杉磯郡(Los Angeles County)三個大行政區。

它們在太平洋和南加州本土之間,形成了一條「聖塔芭芭拉海峽」(Santa Barbara Channel),也成為南加州在太平洋中的一座天然屏障。

北美最早的人類足跡

「海峽群島」雖然是海中的群島,但是打從遠古時代就有人類的足跡。1959年時考古學家在聖塔羅莎島(Santa Rosa)上發現了人類殘骨,科學證明它們是1萬3000年前的人類殘骨。

這些在阿靈頓泉(Arlington Springs)附近考古遺址裡發現的殘骨,從此也被稱為阿靈頓泉人(Arlington Springs Man)。這是目前在北美洲發現的最早人類蹤跡,可見「海峽群島」打從第四紀的更新世,就有人類登島。

北美的印第安人後來成為島上主要居民,直到西班牙殖民勢力北上,將印第安人移居到本土為止。這些島的名字,是1793年英國皇家海軍航海探險家溫哥華(George Vancouver)率領的艦隊,在北美洲西岸進行航海探險時正式命名的(加拿大的「溫哥華」之名,就是為了紀念這位艦長)。這些群島在近代,也一度成為牧場和美國海軍的練習場。


島上無人看管的遊客中心,遊客可以自行參觀。

島上無人看管的遊客中心,遊客可以自行參觀。

豐富獨特的島上物種

這些島位居美洲大陸在南加州外的「大陸棚」(Continental Shelf),這種大陸棚像一塊大斜坡一樣,從陸地的陸塊逐漸延伸到深海裡;海床中的多變地貌,也打造了豐富而多樣性的海洋生態環境。

這些在千百萬年前,受地殼板塊運動擠壓和火山活動而升起的群島,因為從未與北美洲本土聯結在一起,島上也有著獨特的生態圈。


國家公園和附近海域裡,有將近2000種的動植物品種,春天時島上滿山遍野的野花盛開。

國家公園和附近海域裡,有將近2000種的動植物品種,春天時島上滿山遍野的野花盛開。

在冰河期的海平面下降時期,群島和本土之間的距離縮短,讓很多陸地上的動物和植物種子,得以漂流過海在島上找到新家,鳥類也可以在群島和本土之間往來。

但是當冰河時期海面上升結束之後,島嶼和本土之間的距離拉長,島上的動植物從此形成了自己的一個封閉生態圈,長年下來,演化成當今島上的獨特物種。

像是島上常見的「島狐」(Island Fox),據信牠們的祖先,是在1萬年前當群島和本土之間的距離比當前還小時,游過海峽而來的美洲本土「灰狐」(Grey Fox)。這些體型較大的「灰狐」受制於島上有限的自然資源,經過長期演化,成為今天在島上特有如家貓一般大小、個性溫馴的「島狐」。

「海峽群島」和附近海域裡,有將近2000種的動植物品種,其中有145種就像「島狐」一樣,是這裡的特有品種。這些群島也是南加州的重要海鳥棲息地,99%的南加州海鳥在這附近海域覓食,島上更是12種海鳥的築巢繁殖之地。

1980年成為國家公園

也正因為如此豐富和獨特的自然生態,早從1932年起,就有將「海峽群島」設立為國家公園之議。1938年時,小羅斯福總統先行將安那卡帕(Anacapa)和聖塔芭芭拉(Santa Barbara)兩座島,設立為「海峽群島國家紀念區」(Channel Islands National Monument)。


聖塔克魯茲島上的「馬鈴薯灣」。國家公園內健行步道完善,遊客可根據時間和體力選擇合適路線。

聖塔克魯茲島上的「馬鈴薯灣」。國家公園內健行步道完善,遊客可根據時間和體力選擇合適路線。

在美國的國家公園體系裡,總統可以單方面宣布設立「國家紀念區」;但是「國家公園」(National Park)的設立,卻需要國會的同意。

「海峽群島」一直到1980年卡特總統任內,才由國會通過法案,正式設立為國家公園。國家公園的範圍除了原先「國家紀念區」中的安那卡帕和聖塔芭芭拉兩座島之外,又加入了聖米格爾(San Miguel)、聖塔羅莎、和聖塔克魯茲(Santa Cruz)三座島嶼,最後由八座島嶼中北邊的五座,合組為「海峽群島國家公園」。並在周遭的海域設立「海峽群島國家海洋保護區」(Channel Islands National Marine Sanctuary),以保護海洋資源。

「海峽群島國家公園」是美國少數在海上的國家公園,常被稱為是美國最偏遠的國家公園之一。但是它的景色優美,如同南加州海外的蓬萊仙島。


乘坐和國家公園合作的民營渡輪,是大多數遊客前往「海峽群島國家公園」的方式。

乘坐和國家公園合作的民營渡輪,是大多數遊客前往「海峽群島國家公園」的方式。

要前往這座國家公園,可以搭乘國家公園和民間合作的渡輪公司「Island Packers」所提供的渡輪。渡輪從「文圖拉」(Ventura)的港口出發,訪客必須根據所要拜訪的島選擇渡輪線。

在這些島上,遊客可以登山健行、划獨木舟,或進行潛水等活動,島上也設有可過夜的露營區。但是在島與島之間,並無渡輪服務;所以「單日遊」的旅客,只能在這五座島中選擇一座遊玩。

氣候變化的活教材

「海峽群島」中北邊的四座島嶼聖米格爾、聖塔羅莎、聖塔克魯茲和安那卡帕,在冰河時期海平面下降之時,其實是連在一起的一座大島嶼,科學家稱之為「Santarosae」。

當冰河時期結束之後,地球的海平面上升,這才將島嶼一分為四,形成了當今四座分離的群島。

這些群島在海洋中的分分合合,正是氣候變化的一部活教材。自上個世紀開始,人類排放二氧化碳所形成的溫室效應,又再度正在改變地球。除了可以明顯感受到的極端氣候之外,肉眼難以察覺的海平面上升,也直接威脅著人類生存的空間。

在地球這個存在了45億年的古老星球上,人類不過是一個極短暫的過客。在這場大自然對人類的反撲之中,「海峽群島」給我們的啟示正是:如果我們再不好好珍惜地球,這些從海床中升起、一直在和海洋作拉鋸戰的島嶼,總有一天會再回到海洋裡去,屆時不僅是島嶼上2000種的動植物品種,就連全地球人類的生存環境,也將難以想像了。

(作者為本報專欄作家,亦為台灣GQ雜誌風格評論玩家、聯合報駐站作家,現居舊金山。臉書:https://www.facebook.com/gloomy.bear.5059

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