北美風情話 | 波士頓自由之路 走出美國開國史

世界新聞網June 30, 20193min
西元1770年3月5日,一名在波士頓的假髮學徒和英國軍官在大街上起了爭執,起因是學徒質疑軍官在購買假髮時没有付 […]

西元1770年3月5日,一名在波士頓的假髮學徒和英國軍官在大街上起了爭執,起因是學徒質疑軍官在購買假髮時没有付費。軍官的部下為長官抱不平,動手打傷了假髮學徒。

這一場原本不是什麼大事的爭執,却引來了憤怒的圍觀民眾對英軍投擲石塊。英軍情急之下向群眾開火,殺死了五名平民。這一場失控的衝突,史稱「波士頓大屠殺」(Boston Massacre)。


興建於1712年-1713年間的老州議會大廈,是全美最古老的公共建築之一。1770年的「波士頓大屠殺」便是在這幢建築前發生的。

興建於1712年-1713年間的老州議會大廈,是全美最古老的公共建築之一。1770年的「波士頓大屠殺」便是在這幢建築前發生的。

茶壺裡的風暴

「波士頓大屠殺」當時的民憤其實只是冰山一角,1770年時,波士頓地區的反英情緒已經蘊釀多時。

英國「東印度公司」自從1600年由伊利莎白女王特許成立之後,追隨葡萄牙人和荷蘭人的脚步,大力開拓在印度和遠東地區的貿易活動。當時「東印度公司」從亞洲運回英國本土的主要貨物之一,是在歐洲非常流行的茶葉。

然而,英國政府向殖民地徵收包括茶在內的諸項新稅,讓英國在北美的殖民地群起抵制進口英國商品。

1773年,英國國會為了幫助瀕臨破產的「東印度公司」,通過了「茶税法」(Tea Act),在茶税法通過的11月下旬,英國貨船「達特茅斯號」(Dartmouth)抵達波士頓港口。

亞當斯(Samuel Adams)召集會議討論因應對策,這場原訂在「法尼爾廳」(Faneuil Hall)舉行的集會,因為一下子湧進了數千人,而不得不改到場地比較大的的「老南聚會所」(Old South Meeting House)舉行。


1773年亞當斯召集會議的老南聚會所,被視為美國獨立運動的濫觴地。

1773年亞當斯召集會議的老南聚會所,被視為美國獨立運動的濫觴地。

會議訴求是「達特茅斯號」的貨物不得落地,必須原船駛回英國去,並且派遣了一個25人小組去監視「達特茅斯號」。不過,波士頓地區的親英派總督哈欽森(Thomas Hutchinson)對這個訴求始終不肯讓步,拒絕發給「達特茅斯號」離港許可。

就在雙方僵持不下的局面中,英國又有兩艘貨船抵達波士頓。12月16日在「達特茅斯號」卸貨期限的最後一天,波士頓居民再度在「老南聚會所」開會,在得知總督仍然不肯讓步之後,民眾開始湧向大街,當晚強行登上三艘貨船,將342箱的茶葉,全數丟進波士頓的港灣之中。

這場「茶壺裡的風暴」,再度提高了英國政府和北美殖民地之間的衝突和對立,也導致英國政府對麻薩諸塞殖民地通過一連串報復性法案,被稱為「不可容忍法案」(Intolerable Acts)。此舉更進一步激化了殖民地的反英情緒,也間接讓北美的各殖民地團結一致。

1775年,英軍和麻薩諸塞殖民地再度爆發衝突; 4月19日清晨,麻薩諸塞殖民地在萊辛頓(Lexington)打響了美國獨立戰爭的第一槍(歷史至今無法確認是誰開了那一槍)。


「法尼爾廳」前的山繆.亞當斯銅像。

「法尼爾廳」前的山繆.亞當斯銅像。

1776年7月4日,北美13個殖民地在費城聯合簽署了「獨立宣言」(Declaration of Independence),正式宣告脫離英國獨立。但是獨立戰爭實際上一直打到1782年11月30日,美英兩國才擬訂了「巴黎條約」(Treaty of Paris的草約),並於1783年9月3日由兩國正式簽署生效。

1776年7月4日的「獨立宣言」,被視為美國誕生的宣言,也讓7月4日成了美國獨立紀念日和國家的生日。

獨立運動搖籃

波士頓常被認為是美國獨立運動的搖籃,它在美國歷史裡的重要地位無庸置疑。從「波士頓大屠殺」,到「達特茅斯號」的丟茶事件,這些在波士頓發生的歷史事件,每一起都是把美國推向獨立戰爭的重要導火線。

美國重要的開國元勛有不少出身於波士頓,像是繼任華盛頓的美國第二任總統亞當斯(John Adams)便曾在「波士頓大屠殺」之後擔任英軍的辯護律師。

這座美國新英格蘭地區的第一大城市,因為這些重要的美國獨立運動史蹟,每年吸引了無數的觀光客前來。1951年,一個波士頓的記者斯科菲爾德(William Schofield)提出設立一條步道,來連結這些歷史景點的構想,獲得當時的波士頓市長海因斯(John Hynes)採納,也促成了「自由之路」(Freedom Trail)的設立。

「自由之路」全長4公里,南起「波士頓公園」(Boston Common),北迄「查爾斯頓」(Charlestown)的「邦克山紀念碑」(Bunker Hill Monument)。全途均有一條由磚道或是油漆所標示的導引線,帶領遊客在波士頓的老城區裡穿梭,將與美國獨立運動相關的16處重要古蹟串連起來。


長達4公里的「自由之路」,沿途均有類似的導引線,帶領遊客探訪古蹟。

長達4公里的「自由之路」,沿途均有類似的導引線,帶領遊客探訪古蹟。

美國的國家公園體系,在1974年成立了「波士頓國家歷史公園」(Boston National Historical Park),目前在「自由之路」上有不少的古蹟,都歸「波士頓國家歷史公園」管理。

「不自由,毋寧死」

在1775年,當北美13個殖民地在第二屆「大陸會議」期間尋求共識時,維吉尼亞代表亨利(Patrick Henry)為了爭取維吉尼亞殖民地加入獨立戰爭,在發表的演說當中,說出了那句膾炙人口的名言「不自由,毋寧死」(Give me liberty, or give me death!)。這句話從此也成了象徵美國追求自由民主的立國精神。

美國是個很年輕的國家,建國至今不滿250年,但是它卻能在短短三個世紀裡,確立了它在自由世界裡的堡壘地位。如今波士頓每年吸引數以百萬計的觀光客造訪,漫步在這條「自由之路」上,它也提醒了後代的子孫:自由和民主得來不易,全都是先民們一步一脚印用血肉捍衛出來的。

(作者為本報專欄作家,亦為台灣GQ雜誌風格評論玩家、聯合報駐站作家,現居舊金山。臉書:https://www.facebook.com/gloomy.bear.5059

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