矽谷旁的市內桃源:生態保護區

舊金山灣區是一個非常美麗的地方,連綿起伏的丘陵,環繞著湛藍的舊金山灣。大部分到舊金山灣區的訪客,都知道大名鼎鼎 […]

舊金山灣區是一個非常美麗的地方,連綿起伏的丘陵,環繞著湛藍的舊金山灣。大部分到舊金山灣區的訪客,都知道大名鼎鼎的金山公園、巨大的紅木、納帕山谷(Napa)的酒鄉、太平洋岸的自然奇景,以及壯麗的優勝美地國家公園。

南舊金山灣是舉世聞名的矽谷所在地,在競爭激烈的高科技新技術之間,不曉得有多少人注意到,在距離400萬人口的都會中心不遠,有一個聯邦政府管理的自然生態保護區,為舊金山灣的動植物,留下一口活水與一片淨土;也為嚮往寧靜自然的市民,造就一塊難得的「市內」桃源。


稍事休息的自行車騎士。

稍事休息的自行車騎士。

由於都市發展快速,今天的舊金山灣區,只有15%的海灣潮汐地仍然存在。自1960年代以來,在保護機構、非營利和當地基層組織,以及代表愛德華茲(Don Edwards)和其他選民的大力支持下,「唐‧愛德華茲舊金山灣國立野生動物保護區」(San Francisco Bay National Wildlife Refuge)於1972年成立。

保護區有蜿蜒的步道,可登高望遠的小丘陵。廣闊的視野,可遙望南舊金山灣。

沿著舊金山灣旁的濕地,在生態保育上扮演著極重要的角色。這個保護區為太平洋飛行路線(Pacific Flyway)的候鳥,提供了過冬的休息點;也為瀕危物種提供了繁殖和棲息地,譬如鹽沼巢鼠(Salt Marsh Harvest Mouse)、西岸雪鷸鳥和秧雞(Ridgway’s Rail)。


舊金山灣旁的濕地,在生態保育上扮演重要角色。

舊金山灣旁的濕地,在生態保育上扮演重要角色。

雖然加州一年到頭氣候溫和,四季還是有不同的景象。春天是保護區最美麗的季節。冬季的雨水,為地表鋪上綠油油的毛氈毯。樹枝抽出新芽,先是橡樹冒出一串串的花穗,接著有加州紫丁香之稱的青蒿花也不遑多讓,讓濃鬱的香氣隨風散入空中。

3月,加州罌粟花就會開滿小徑邊與山坡,在太陽下閃閃發光,大剌剌的展示「數大便是美」,不愧為黃金之州的州花。冒完了新葉不久,加州七葉樹頂著滿滿白塔狀的花束,加州本地鼠尾草的花也是塔狀,不過是紫色的小花瓣。相較起來,猴子花大而顯眼:紅的、黃的,分明是果凍豆(Jelly Bean)的顏色。

夏季,大量候鳥遷徙到來。鵜鶘、長嘴鳥及沙鷸等,在潛水灣及沙灘上覓食。地中海型氣候的加州太平洋岸,從4月之後雨季結束,不到8月尾,許多加州本土植物,都會失去茂密的綠葉以「節約用水」。自然保護區的外觀,也從綠色轉成了棕色。


保護區的秋色。

保護區的秋色。

但是這也是很多植物結實的季節。「移民」到加州的澳大利亞刺槐,在秋季會改變顏色,讓人們在舊金山灣區欣賞到少見的秋色。當秋季轉成了冬季,雨水再次降落在乾渴的大地上,不消數天,小草長出嫩芽,整個保護區又神奇的換上綠色衣裳。

耶誕節時分,加州本土的柰石楠(Toyon)長出一串串像冬青般的小紅莓。加州七葉樹的大果實,像大銅鈴一樣掛在樹上,隨風搖曳,有如耶誕節的裝飾品。在美國多數地區天寒地凍的時候,一串串粉紅色的小鈴鐺,點綴著本土的小蘋果灌木,加州的四季真是沒有打烊的時間。

當傍晚時分,人們拖著疲憊的腳步回家,這也是天空最美的時候。舊金山灣保護區一望無際,沒有遮蔽視野的大天空,就是個五彩的大帆布。雲彩映著夕陽,把天空染成一層層深淺不同的顏色,從湛藍到火紅,再到深紫。天色漸暗,星星逐漸亮起,映著凡間遠遠近近的燈火。


日落時分的天空,宛如畫布。

日落時分的天空,宛如畫布。

我喜歡騎腳踏車去拜訪舊金山灣保護區。不管什麼時候,總有一些人在區內溜達,也有一些人是來遛狗或是賞鳥。常常看到有人帶著大型照相設備,準備為野生動物捕捉瞬息的驚奇。

保護區有許多志工,像是在服務中心的解說員、種植原生植物的園丁、清掃灣岸垃圾的志工等。不但為原生動植物留下一個生存空間,也是人們親近自然、享受一時片刻悠閒寧靜的方式。

保護區的小徑超過30英里,會定期關閉以進行堤壩維護。為了保護敏感的生態區,所有機動車輛,禁止在園區內小徑行駛。但是除拉里維埃(LaRiviere)沼澤小徑外,所有道路和小徑都允許自行車通行。告訴你一個祕密:如果你的腳踏車輪胎沒氣了,遊客服務中心有打氣筒,可以詢問服務中心的櫃台。希望下次在保護區看到你。

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