大蘋果小旅行 | 不只是賞櫻的羅斯福島

世界新聞網April 7, 20193min
又到了櫻花盛開的季節,紐約市賞櫻兩個最熱門的地方,就是布魯克林植物園和東河上的羅斯福島。 布魯克林植物園的腹地 […]

又到了櫻花盛開的季節,紐約市賞櫻兩個最熱門的地方,就是布魯克林植物園和東河上的羅斯福島。

布魯克林植物園的腹地大,櫻花樹數目也多,惟除非是會員,每周只有周五中午前四小時的時間,可以免費入園參觀,其他時段則需購買15元的門票。

4月底櫻花祭的時候,門票更是提高到30元。對精打細算的紐約客來說,總要想一下。如果曾經去過,就可能不會每年都要去參觀。

而羅斯福島的櫻花樹,主要是在島上西南側沿著東河的步道旁。雖然數量沒有植物園來得多,但因為就在河邊,紅花碧水藍天,再加上河對岸的曼哈頓天際線,可以說是春天時紐約最獨特的景色之一。

更重要的是,羅斯福島24小時開放,可以天剛亮就來享受清晨漫步的寧靜,也可以在黃昏時,來欣賞夕陽穿過櫻花樹灑落在草坪上的金黃。對筆者來說,在櫻花季那兩個禮拜左右的時間中,來看個三五次也不為過。

然而除非是住在羅斯福島上,其實一般紐約客一年當中來這裡的次數,應該是屈指可數,而且可能就是會集中在4月中下旬櫻花逐漸盛開的時候來。

但如果登上羅斯福島只是看櫻花的話,那就真的是浪費了難得來這裡的機會。因為把從島上最北端的燈塔,到最南端的小羅斯福總統四大自由公園,和剛成立不到兩年的康乃爾科技中心(Cornell Tech)串連起來,就是一個既可暫離塵囂,又不用出城的半日遊了。


纜車是來羅斯福島最受歡迎的交通工具。

纜車是來羅斯福島最受歡迎的交通工具。

不論是搭羅斯福島纜車、F線地鐵,或是剛通行不久的紐約市渡輪服務(NYC Ferry),抵達島上之後,可以從東岸沿河的步道往北走。約莫20餘分鐘,便可以走到島上最北端的「燈塔公園」。

三角形公園頂端,佇立著1872年就在這裡照亮東河、引導船隻通行的哥德式建築「布萊克威爾島燈塔」(羅斯福島最初名稱為Blackwell Island)。除了燈塔之外,讓人心曠神怡的,是從燈塔往北望去哈林河和東河匯流的寬廣河面。


紐約市現存歷史最久的燈塔,是位於羅斯福島北端的布萊克威爾島燈塔。

紐約市現存歷史最久的燈塔,是位於羅斯福島北端的布萊克威爾島燈塔。

稍作休息後,沿著羅斯福島西側的河濱步道,往南同樣走約20餘分鐘,時間對的話,可以看到和曼哈頓西72街相對的地方,有一小片八重櫻樹園;櫻花盛開時,整片的粉紅的櫻花會遮住天空,是羅斯福島賞櫻野餐的秘密景點。

繼續往南穿過皇后大橋後,就來到2017年秋天才落成開放的康乃爾科技中心(Cornell Tech)羅斯福島校區。當然一般人無法進入建築內部參觀,不過一樓的校園餐廳是開放給外界民眾的。民眾可以在這舒適的空間喝杯咖啡或享用簡餐。

如果不想吃東西,建築外有一大片填土堆高起來的草坪,有著絕佳的視野觀看羅斯福島東西兩側的風景。坐在草地上,可以一解之前繞過大半個羅斯福島的疲憊。


康乃爾科技中心的校園餐廳和戶外大草坪,是遊羅斯福島很舒適的休憩地。

康乃爾科技中心的校園餐廳和戶外大草坪,是遊羅斯福島很舒適的休憩地。

康乃爾科技中心這裡也是羅斯福島主要賞櫻花的地方。河邊整排約200公尺長的櫻花樹是由兩個不同品種組成,南邊是屬於顏色較淺的吉野櫻,會比北邊較粉紅的關山櫻(八重櫻)早約兩個星期盛開。因為顏色不同,賞櫻的感受也不一樣。

如果天公作美,在5月初櫻花盛開後開始掉落時,若沒有下雨,就有機會可以看到絕美的粉紅櫻花地毯相映著東河的夢幻美景。


羅斯福島上的櫻花主要是吉野櫻與關山櫻兩個品種,分別約在4月中下旬盛開。

羅斯福島上的櫻花主要是吉野櫻與關山櫻兩個品種,分別約在4月中下旬盛開。

櫻花雖美,但這裡可不是遊羅斯福島的終點,再往南走約5分鐘,便會來到島上知名的古蹟「天花醫院」。這在19世紀中葉就建立的醫院已經廢棄數十年,斑駁的建築外觀,加上內部雜草樹木叢生,即使是陽光普照的天氣,還是能感覺到一絲陰森的氣氛。

過了天花醫院,就會來到筆者認為羅斯福島最值得參觀的景點:小羅斯福四大自由公園(FDR Four Freedoms Park)。

由美國知名建築師路易斯.康(Louis Kahn)所設計的「四大自由公園」,是一個配合羅斯福島南端的地形,而規畫成三角形的公園綠地。進入公園後,會先看到高起的平台和寬達100英尺的大理石階。爬上石階後,呈現眼前的是一片青翠的三角形草坪,是放風箏,野餐的好地方。

草坪兩側各有兩排並排的椴樹築起的走道,引導訪客走到公園南端坐南朝北、由三面厚重純白大理石牆圍住的小羅斯福銅製頭像。銅像背後的大理石牆,則刻有他1941年國情咨文提到的「四大自由」內容(言論自由、信仰自由、免於貧窮的自由,和免於恐懼的自由)。


羅斯福島南端的「天花醫院」廢墟和「小羅斯福四大自由公園」,一年四季都適合參觀。

羅斯福島南端的「天花醫院」廢墟和「小羅斯福四大自由公園」,一年四季都適合參觀。

往南望去可以看見東河下游兩岸的景色。每年羅斯福島自己舉辦的櫻花祭活動,也是在這個公園舉行。

搭纜車空降羅斯福島,步行環島一圈,最後再搭渡輪離開。陸海空遊羅斯福島,春天正是時候!

(四分之一世紀的老紐約,從事腦神經科學研究之餘,偶而會把自己當作觀光客來重新認識這顆大蘋果。臉書:www.facebook.com/NYDeTour.NYDECO/

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