血月之日 遊約書亞樹國家公園

世界新聞網March 10, 20193min
洛杉磯東邊有一座生態特別的國家公園──約書亞樹國家公園(Joshua Tree National Park)。 […]

洛杉磯東邊有一座生態特別的國家公園──約書亞樹國家公園(Joshua Tree National Park)。名稱裡的「約書亞樹」,其針狀的葉子全長在頂端。有人說這個名字是當年摩門教徒起的,因為那向天空展開的枝幹,好似先知約書亞伸出的手;只是證據已不可考。

以國家公園來說,這座公園很難被想成美麗的。沒有潺潺溪流、瀑布、噴泉,有的是一大堆奇形怪狀的石頭、樹木,和仙人掌;然而這就是它的特點。

這裡地處莫哈維(Mojave)及科羅拉多沙漠的交界,前者海拔較高,因而兩個沙漠各有各的生態系統。看似乾熱光禿的沙漠地區,仔細觀察,就會發現各式各樣的動植物。


路邊的仙人掌開著黃花,這種仙人掌有個俗名叫「玩具熊仙人掌」(Teddy Bear Cholla)。

路邊的仙人掌開著黃花,這種仙人掌有個俗名叫「玩具熊仙人掌」(Teddy Bear Cholla)。

進入酷暑前 露營旺季

我們在1月造訪,這並不是遊客如織的時節,因為沙漠要等到3、4月,才會繁花盛開。令我們訝異的,這天有很多露營車停在營區。

原來公園的營地,在每年秋天到翌年春天(10月到5月)的周末是旺季,2月中到5月中更是高峰,需要預約。因為夏天實在太熱了,最高溫很容易就超過110度,公園裡有基本上沒有遮蔭的地方,大有脫水曬傷的危險。

雖然如此,還是有很多勇敢的人來露營。我們的朋友一家暑假已經造訪兩次了。他們說夏夜的星空非常美,星星的數目和清晰度是城市居民完全無法想像的;長期生活在光害下的人,第一次看到銀河橫過天際,會激動得說不出話。


藏在石堆後的露營車。

藏在石堆後的露營車。

曾經聽過一個問題:假定宇宙無限大,恆星無限多,那麼我們抬頭望向夜空,應該被四面八方的星光填滿,沒有一絲黑暗,可是為什麼事實不是如此呢?

答案是有些讓人倒抽一口氣的。目前科學家提出的解釋包括:地球太年輕了,星子們的距離是以億萬光年來計算,所以,不是它們不在那裡,只是它們的光芒還沒有到達我們家;而且宇宙不斷膨脹,恆星持續遠離及紅移,所以我們無法在有生之年看到這耀眼的景象了。

拿這樣的浩瀚來跟地球比,來跟我們有限的生命比,很多事會不會看得更開呢?我不確定,不過我因此覺得躺在沙漠看星星,比滑手機有意思。

事實上,這裡的信號非常不良,這天在公園裡我們的手機完全不能使用。這也好、也不好,不看無聊的手機訊息無關緊要,但是沒有GPS迷路就糟糕了。因此路徑的出入口設有簽到處,要進去的人必須留下訊息,而足夠的飲水和裝備當然是不可缺少的。

遇政府關門 停車免費

這天先到棕櫚泉(Palm Springs),這是離國家公園最近的城市。棕櫚泉是很多旅客來遊覽的地方,有漂亮的高爾夫球場,眾多旅館,及愛買一族朝聖的暢貨中心(Desert Hills Outlet);然後下午再往國家公園出發,打算開車將公園遊覽一遍,如果有時間就往徒步小徑上走。

這一天政府機關停擺,因此停車變成免費。在平常的日子國家公園停車費是30元,可以使用一周。若要露營,再加營地費20元。雖說聯邦政府關門,仍然有公園的巡邏員熱心指點路徑。我們問哪裡可以看到「招牌」的約書亞樹。

「再往前開,會有許多巨大的亂石,然後你們就會看到樹。」


玩具熊仙人掌聽起來很可愛,刺到可不好玩。

玩具熊仙人掌聽起來很可愛,刺到可不好玩。

好似怕我們搞不清楚哪一棵才是,國家公園的冊子封面就印著大照片。不過在剛進園的路上,並沒有這種樹的蹤跡,大部分看到的都是仙人掌。我們停下來仔細觀察,我很愚蠢的用手碰觸來調查硬度。

後果是把手刺了一個洞,雖然無毒也是會痛的。在一片巨大的仙人掌林入口,地上貼心的放了一個急救箱,裡面有藥膏和OK繃,顯然我不是唯一的笨蛋。入口的指示說,走在小徑上不要太靠近仙人掌群,萬一擦到甚至摔進去會受傷。


這種仙人掌叫Silver Cholla,刺極尖銳。

這種仙人掌叫Silver Cholla,刺極尖銳。

超級血狼月 眾人引頸

我們欣賞了許多仙人掌以後,就到達怪石嶙峋的露營地,也看到了各種樹木。不但許多露營車停駐,還有些人帶著看似高倍數的天文望遠鏡。在小孩急著去方便的當兒,一位中國女性聽到了我們交談,突然向我們搭訕。

「請問你們有瓶裝水嗎?可以賣一瓶給我嗎?」

這是一個很奇怪的要求,我們剛好有水,也不必收她的錢,只是想問她怎麼露營不帶水。

原來她只是來照相的,並不打算過夜,但忘記帶這樣緊要的東西還是會渴。偏偏她還不能離開,因為要照的東西還沒出現。

謎底揭曉,這許多營地停的車,帶著高級相機和望遠鏡的人,都是來照難得的月蝕。這天晚上月亮不但會月全蝕,還會變成血紅色,有一個聳動的名字「超級血狼月」(Super blood wolf moon)。


夕陽斜照下的福桂樹(Ocotillo,又稱蠟燭木), 是一種沙漠植物。

夕陽斜照下的福桂樹(Ocotillo,又稱蠟燭木), 是一種沙漠植物。

看到這麼多人熱心的等待,我們幾乎也想加入,但是要等到將近9時,小孩一定無法不吃飯。於是我們只好回旅館碰運氣。

將近9時,月亮逐漸由半蝕變為全蝕,而且的確隱隱透著紅色。雖然在旅館的燈光下不清晰,遠遠不如沙漠裡的月亮,但多虧他們告訴我們,看到總也是一個經驗。

▼約書亞國家公園美景,「超級藍血月」(2018年)在7分22秒起出現▼

影片來源:YouTube

夏天的夜晚,約書亞樹國家公園能看到流星雨。如果願意跟酷熱賭一賭,就可以考慮。公園會隨著季節和氣候更新各種快報,想要一遊的話,記得要參考官方的網站喔:www.nps.gov/jotr/index.htm

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